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Libéria : Indicators

2012 > 20 Key Indicators 2012 > Reconocimiento de derechos consuetudinarios en las leyes y normas forestales

La ley orgánica (la Constitución) de Liberia reconoce los derechos consuetudinarios y tradicionales. Según la Constitución, el derecho civil y el derecho consuetudinario forman parte del sistema legal formal que gobierna a todos los ciudadanos de Liberia. La Sección 65 del Capítulo VII estipula que los tribunales tienen el poder de aplicar la legislación civil y la consuetudinaria, según los estándares aprobados por la Asamblea Legislativa de Liberia.

La Ley nacional de reforma del sector forestal (2006) estipula que el Estado mantiene todos los recursos forestales en fideicomiso para sus ciudadanos. No obstante, la Normativa 102-07 sobre planificación del uso de las tierras forestales indica que la Autoridad para el desarrollo forestal tiene el deber de respetar los derechos consuetudinarios de tenencia de tierras, y la definición de «tierra consuetudinaria» que aparece en la Ley de derechos comunitarios respecto a las tierras forestales (2009) indica que el control de estas tierras queda determinado por derechos históricos, lo cual además sugiere que las comunidades pueden reclamar sus derechos mediante la presentación de pruebas que demuestren su ocupación o tenencia tradicional. A pesar de que, en general, esta ley mejoró los derechos, las normativas de la Ley de derechos comunitarios aprobadas en junio de 2011 introdujeron elementos nuevos que no son coherentes con el espíritu de la ley. Una evaluación de USAID (1) identificó varios problemas, en particular el hecho de que las normativas otorgan a la Autoridad para el desarrollo forestal el poder de conceder derechos comunitarios sobre recursos forestales de una superficie específica de tierra, establecer los principios de «Comunidad Autorizada» y «Acuerdo para Bosques Comunitarios» (que no están respaldados por la ley), y limitar la participación de la comunidad.

La legislación consuetudinaria, por lo tanto, entra en conflicto con la estatutaria. Como se indicaba en el boletín anual de 2010 de la Comisión de tierras (2), «en lo que respecta a la tierra, hay una relación confusa entre las leyes estatutarias y consuetudinarias. Existen tensiones entre las reivindicaciones de la tierra y los recursos naturales como propiedad del Estado y las reivindicaciones de la tierra utilizada desde antaño por las comunidades tradicionales como propiedad consuetudinaria». La Comisión de tierras está ocupándose de estos asuntos en el marco de su mandato de proponer, defender y coordinar las reformas de la política, legislación y programas sobre tierras.

(1) USAID Liberia (2011) Final Evaluation of the Land Rights and Community Forestry Program (LRCFP). Informe disponible en http://rmportal.net/library/content/liberias-land-rights-and-community-forestry-program/final-evaluation-of-the-land-rights-and-community-forestry-program-lrcfp/at_download/file
(2) Comisión de tierras (2010) Informe anual de enero a diciembre de 2010. Comisión de tierras: Liberia. Disponible en
http://www.lc.gov.lr/2content.php?sub=65&related=21&third=65&pg=sp

Título a. Sección 2 de la Constitución de Liberia 1986
b. Ley que establece la Comisión de tierras 2009
c. Ley de 2009 que establece la Ley de derechos comunitarios respecto a las tierras forestales
d. Normativa sobre la Ley de derechos comunitarios 2011
Fuente a. Copias disponibles en http://www.liberianlegal.com/constitution1986.htm
b. http://legislature.gov.lr/sites/default/files/Land%20Commission.pdf
c. http://www.fda.gov.lr/doc/Liberia%20Forestry%20-%20CRL%20October%202009%20-%20official.pdf
d. Puede solicitarse a la Autoridad para el desarrollo forestal. Se puede obtener una nueva copia en Internet en http://www.fornis.net/system/files/Community%20Rights%20Law.pdf
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